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BAHRAIN GP: race analysis

Written by @spontonc e @smilextech - Translated by Federico Marchi

The Ferrari SF70H "reborns" on Easter after a disappointing qualifying on Saturday. Disappointing not for the position on the grid, the minimum result that Vettel is expected to achieve, but mainly for the gap from the pole man Valtteri Bottas. Gap that increased due to an improper use of the electric engine MGU-K (resulting in a lose of important time mainly in the earlier meters of the straights), back then on Sunday at its standard levels. 

The setup chosen by the whole team together with his main driver, the four times world champion Sebastian Vettel, turned out to be perfectly spot on during the race with another (the third) optimal management of the 2017 tyres (mainly on Supersofts but also on Softs). It is using the first compound, Low Working Range and thus requiring lower temperatures than the yellow one, that the SF70H partially made the difference with respect to the good, but not excellent, Mercedes W08. 

Since the start, the race went immediately on the right track for Sebastian Vettel. It was fundamental for the German driver to pass at least one of the two Silver Arrows. And so it was thanks to a great move (and to an asleep Hamilton). Since the earliest laps it was clear that Bottas did not have the pace to create a gap on the rivals, primarily Vettel and his SF70H that managed to keep a gap lower than 1 second and were able to put pressure on the W08. But there is a technical explanation to this: because of a failure in the power generator next to the grid slot of Valtteri Bottas, the Finnish driver started the race with significantly higher pressures than those imposed by Pirelli. What was the consequence? An even greater increase in the pressure while the tyres were reaching the correct temperature, resulting in a lose of grip in the rear of the W08. Valtteri Bottas therefore closed off the drivers behind him, favoring in this way also the RedBull’s couple (who showed in the first part of the race a good pace on SuperSofts). The explanation is easily given: the RB13 is a car that struggles to bring tyres quickly to the right temperature (in the proper window of functioning). This allows a better use of the Low Working Range compounds with respect to the High Working Range ones (for instance the Soft tyres). Recalling the Chinese Grand Prix, we see that both RedBulls used only SuperSoft tyres, because of the difficulty, giving the bad weather in Shanghai, in reaching the right temperature with the other types of tyres. This is so, the exact contrary of what happens to the Mercedes W08, that instead tends to overheat the Low Working Range compounds and to use quite well the High ones. Coming back to the start, if we can say that Vettel took advantage from the above explained situation, the same is not true for Kimi Raikkonen that, in the attempt to get ahead of Ricciardo, was overtook by Massa. The initial move of Felipe will cost precious seconds to the SF70H of the Finnish driver in the development of the race, unable to get for the third consecutive time a place on the podium. 

Lap 10 has been decisive: Ferrari’s box decides to try an undercut on Bottas (an aggressive strategy that can lead to some problems as happened in China, or that can help in passing the driver ahead as happened in this case). Mercedes did not react, while RedBull matched Ferrari’s strategy the lap after (upon request of Verstappen). Choice that turned out to be correct, given that Vettel on SuperSofts was substantially quicker than his competitors and that the Bahrain’s circuit is a track that allows to overtake quite easily, mainly if tyres ensure better performance in traction with respect to the driver ahead

But as already happened in China, also in Bahrain the right and aggressive strategy of the Men in Red has been almost “ruined” by the Safety Car deployed during lap 14 because of the crash between Stroll and Sainz. As you can observe in the graph below, the possibility that Bottas came back to the track after his Pit Stop ahead of Vettel has never been questioned but the Safety Car could have definitely messed up Ferrari’s plans because Vettel was forced to drive for more meters than Bottas at a much lower speed. Mercedes took advantage from the deployment of the Safety Car to pit both cars but in that phase of the race two facts partially conditioned the rest of the race: first, Bottas in fact had the possibility to substitute his tyres and come back ahead of Vettel but because of an electric issue occurred to the tyre guns and then due to the time he had to wait to allow the passage of Ricciardo near his pit slot, the Finnish driver lost 4 seconds. Crucial seconds that forced him to enter the track behind Vettel with a gap slightly higher than 2 seconds. Second, Hamilton won the award for the idiocy of the day (the third of the weekend after having missed the pole position for an oversteer near turn 10 and for a DRS problem that costed him almost 2 tenths) receiving from the race direction, a 5 seconds penalty to have slowed down Ricciardo at the Pit Lane entry. At the restart, Vettel made another miracle given that with an amazing move managed to keep Bottas behind him.

The most disadvantaged driver from the deployment of the Safety Car has been for sure Kimi Raikkonen that did his Pit Stop during Lap 13 and did not manage to unleash the potential of his SuperSoft tyres. 

Average of the race stints

1st STINT 
In the first race stint the pace of the four top drivers has been influenced by Bottas, who, because of tyres’ problems, had a slow pace. The increase in the pressure of the tyres caused an excessive slip of the W08 with consequent overheating of the rear tyres. The tendency line of Bottas shows that the times of the Finnish driver suddenly increased unlike those of Vettel and Hamilton. 

Vettel’s pace, instead, although impeded by Bottas, has been quite good. Even if he constantly raced in the wake of Valtteri, his tyres did not struggle. The management of tyres, mostly the Low Working Range ones, seems to be the greater advantage of the Italian team on the German one in this 2017.

2nd STINT 
In this part of the race the leading drivers used different compounds:
  • Vettel and Bottas – new SuperSofts
  • Hamilton and Ricciardo – new Softs
  • Raikkonen – used SuperSofts
The already encountered problems on Bottas’ W08 with the red compound, occurred, even if in a less evident way, also during this 2nd stint proving once again that the Mercedes W08 has not yet fully understood this type of tyres. The driver number 77 has been able to put pressure on Vettel only in the first corners after the restart. Later, Vettel increased quite easily the gap, while Bottas gradually lost performance over time. These issues forced the box to ask Bottas to let his teammate through given that on Soft tyres he was having a very good pace. 

Vettel, in this 2nd stint, was the fastest driver on track. The SF70H on red tyres has been quick and constant with respect to the other drivers who were on the same compound. Looking at the tendency line it is possible to infer that the Softs were definitely the better choice on the distance. We simply see this by looking at the times and tendency line of Hamilton that, on Soft tyres, has been able to have a better pace of Vettel of two tenths (even if the stint of the English driver has been substantially longer). A Mercedes W08 that seemed to have completely understood the problems occurred in Australia, at least for what concerns the High Working Range compounds. 

Soft tyres that, instead, caused problems to Ricciardo and his RB13. It was quite clear since the earliest laps that the Australian driver did not have the correct temperature on his tyres, thing that made him feel like driving on “ice”. 

Not good the pace of Raikkonen that, due to the fact that he was on used tyres and because of a bit of traffic, was on average 1 second slower than his teammate. 

3rd STINT 
In the last part of the race, with the same compound, the fastest driver was Hamilton. He, in fact, has been able to have a better pace than his main competitor (Vettel) of almost 8 tenths. The English driver, by trying to reduce the gap from Ferrari, pushed very hard, while Vettel was simply managing the race. For this reason, as happened in China, it is very difficult to make a comparison between the two performances. The German driver for sure, also by looking at the pace of Raikkonen, could have done better but to be honest he did not need it. 

If we analyze the tendency line of Hamilton and we compare it with that of the 2nd stint we see that the times increased more rapidly. Not so good the pace of Bottas on this compound. Unlike his teammate, he proved to be not so competitive with nearly every type of tyres, demonstrating that he has not yet fully understood the management of these new tyres. 

In the end we can say that Ferrari leaves Bahrain in a very good shape, conscious to have a car that, during the race, is competitive on every track and in every condition. The easiness with which the SF70H and Sebastian Vettel manage the 2017 tyres is clear even if over time, being always behind in Quali can make the difference. If Ferrari can make that little (in Bahrain seemed to be big) step forward on Saturday then also the management of races would turn out to be easier. This because, as already said, always adopting aggressive strategies can over time lead to a series of potential failures (as for instance in China, with the deployment of the Safety Car). For what concerns Mercedes we have to say that the German team, even if they did not bring new updates on track with respect to the first race (only a strengthened bottom), on the race pace got closer to Ferrari that ruled on every aspect in Melbourne. The German team is progressively understanding the 2017 car but it is not yet sufficient, mainly if his first driver, in this case Lewis Hamilton, makes so many errors as in Bahrain. Mercedes know this: they must always have perfect weekends to beat this Ferrari and Sebastian Vettel. 

GP BAHRAIN: Analisi qualifiche

Prima pole position in carriera quella ottenuta quest'oggi da Bottas che è riuscito a battere il proprio compagno di squadra Hamilton. Il pilota finlandese, nella fase cruciale della qualifica, è riuscito ade essere più concreto rispetto al tre volte campione del mondo.

Hamilton, fin dalla giornata di ieri, ha faticato a realizzare un giro "secco" pulito, commettendo sempre qualche errore. Il pilota inglese, come potete osservare dalla tabella in basso, aveva la potenzialità per ottenere la terza pole position consecutiva ma non è riuscito a mettere insieme i propri migliori intertempi nell'ultimo giro decisivo. Sommando i migliori intertempi, Hamilton, poteva ottenere un "ideal lap" di 1:28,734, tempo migliore di 29 millesimi rispetto all'ipotetico crono che poteva realizzare l'autore della pole. 

La vera delusione di queste qualifiche è stata senza dubbio la Ferrari che è riuscita ad ottenere la terza posizione con Vettel e la quinta con Raikkonen. Se la posizione in griglia non è quella che si aspettavano i due piloti di Maranello, preoccupa soprattutto il distacco rimediato rispetto al leader. Nelle prime due qualifiche, Vettel, era rimasto piuttosto vicino alla Mercedes mentre su questo tracciato il gap è aumentato. 

I grafici in dimostrano che, il distacco chilometrico di Vettel rispetto alla Mercedes, sul tracciato del Bahrain è salito rispetto all'Australia e alla Cina. Raikkonen,invece, dopo una buona qualifica in Cina, ha rimediato un distacco chilometrico leggermente inferiore rispetto a quello di Melbourne. 

Un altro fattore importante da analizzare è il miglioramento che i piloti sono riusciti ad avere tra la Q2 e la Q3. Solitamente, nel momento cruciale delle qualifiche, viene utilizzata la mappatura della Power Unit che garantisce una maggior potenza. Proprio in questa fase, negli ultimi anni, la Mercedes è sempre riuscita a fare la differenza rispetto ai rivali. Differenza che, analizzando le prime due gare, come potete osservare in basso, sembrava essere piuttosto contenuta in questo inizio di 2017. 

Oggi invece, Mercedes è riuscita a migliorare di 7 decimi tra Q2 e Q3 mentre Ferrari ha migliorato molto meno. E' difficile trarre conclusioni su questo aspetto ma sarà uno dei dati che continueremo a tenere sotto controllo già nelle prossime gare per riuscire a capire se quello visto oggi sia un caso isolato oppure se, Mercedes, continuerà a fare la differenza grazie alla sua mappatura da qualifica della Power Unit. 

Differenza che, però, non sembra essere così grande analizzando le velocità massime registrate nei singoli settori del tracciato del Bahrain. Solo nel rilevamento del settore 2, si nota una differenza tra Vettel e le Mercedes di circa 4 km/h. Rilevamento che è collocato prima delle curva 11.

La Ferrari, durante la gara di domani, dovrà sfruttare molto bene la partenza visto che, sia Vettel che Raikkonen, partiranno dal lato piloto della pista. Sarà fondamentale per il pilota tedesco riuscire a mettersi a sandwich tra le due Mercedes mentre Raikkonen dovrà cercare di avere la meglio sulla Red Bull di Ricciardo.

La vera sorpresa di questa qualifiche, insieme alla Renault di Hulkemberg, è stato senza dubbio Ricciardo che grazie ad uno straordinario giro in Q3 è riuscito a mettersi dietro la Ferrari di Raikkonen. La Red Bull su un tracciato particolarmente caldo è sembrata avere meno problemi di sfruttamento degli pneumatici. Prestazioni che, Riccirdo e Verstappen, dovranno confermare anche durante la gara di domani. A differenza della Ferrari, la RB13, è riuscita a diminuire l gap chilometrico dalla Mercedes che avevano accusato nelle prime due gare. Solo un caso, oppure, la scuderia diretta da Adrian Newey sta facendo grossi progressi?

Pneumatici a disposizione dei piloti

Secondo noi di FUNOAT le strategie più probabile sono due:

  • SS - S - S
  • SS - SS - S o SS - S - SS 

GP BAHRAIN: Analisi dei passi gara

Le attendevamo molto le Prove Libere 2 del Gran Premio del Bahrain perchè è vero che i primi due appuntamenti della stagione ci hanno dato delle importanti risposte ma questo è il primo GP che si corre su un vero circuito in condizioni "normali" ossia con temperature più consone ad un weekend di Formula 1 (in Cina l'asfalto in gara non ha mai superato i 15°C). Temperature della pista che hanno toccato i 50°C nelle prime prove libere, scendendo a circa 35°C durante le più interessanti seconde prove libere. E con queste termiche Mercedes era andata in crisi in Australia per via di assetti di compromesso scelti per non distruggere il fondo piatto delle due W08. In Cina come già riportato ormai una settimana fa sulla W08 EQPower ha debuttato un fondo evoluto che dovrebbe aver risolto i problemi strutturali emersi nei secondi test di Barcellona e nell'appuntamento di Melbourne. Bisogna usare il condizionale poiché le basse temperature della Cina potrebbero aver "falsato" l'analisi nelle prestazioni della nuova arma di Lewis Hamilton e del sorprendente Valtteri Bottas. Per quanto riguarda Ferrari è sicuramente la macchina che si è adattata nel migliore dei modi alle Pirelli 2017, ovviamente per quanto dimostrato in soli due appuntamenti di 20 Gran Premi, arrivando quindi da favorita in questo terzo appuntamento della stagione.

NOVITÀ TECNICHE FERRARI: si è vista solamente un pezzo della nuova ala anteriore
A molti nostri lettori interesserà sicuramente sapere se nelle seconde prove libere la Ferrari ha utilizzato ancora la nuova ala anteriore (ANALISI TECNICA) e l'inedita soluzione con il doppio monkey seat al posteriore (ANALISI TECNICA).

Per quanto riguarda la seconda novità tecnica portata in pista dalla Ferrari non è stata confermata nelle seconde prove libere con il secondo monkey seat (a due elementi) lasciato nei box su entrambe le SF70H. Per quanto riguarda la nuova ala anteriore è stata invece utilizzata nelle FP2 ma solamente sulla vettura di Sebastian Vettel. Sarà interessante vedere se verrà utilizzata anche nella giornata di domani dopo che il pilota tedesco si è lamentato a fine giornata di una vettura non molto bilanciata per quanto riguarda il passo gara.

PROVE LIBERE 1: la Mercedes si è concentrata fin da subito sui long run 
Le prime prove libere, corse con una pista piuttosto sporca e soprattutto con temperature dell'asfalto veramente alte (tra i 45°C e i 50°C), era sicuramente la sessione che attendevano con molto interesse in Mercedes per capire se veramente la W08 è una vettura che "maltratta" le Pirelli 2017 con le alte temperature.

Il Team tedesco si è quindi concentrato maggiormente sui "mini" long run mentre il resto dei Top Team ha girato sicuramente con meno carburante a bordo facendo segnare infatti tempi oltre la Top 10.

Passi gara che non sembrano evidenziare quei grossi problemi di gestione gomme emersi durante la gara di Melbourne, considerando i fattori negativi presenti in quel di Manama nelle primissime prove libere del weekend come il tanto caldo e una pista molto sporca che potevano esaltare il degrado termico sulla W08. Con Hamilton più rapido di Bottas su una W08 che non ha novità di rilievo in questo terzo appuntamento della stagione. Il run a fine PL1 di Sebastian Vettel conta ben poco visto che i tempi fatti segnare sono solamente tre.

PROVE LIBERE 2: nella simulazione di qualifica una Ferrari molto ben bilanciata
Praticamente tutti i Top Team hanno svolto un lavoro similare nelle seconde prove libere, corse con una temperatura dell'aria attorno ai 33°C con la pista a 34°C all'inizio della sessione e leggermente più fredda al termine. Temperature simili che i Team troveranno anche nella sessione di qualifica di domani mentre per quanto riguarda la gara dovrebbero abbassarsi attorno ai 25-30°C.

Programma similare per tutti ossia simulazione qualifica (in realtà il quantitativo di carburante è sempre maggiore cosi come i CV sono sempre molto minori rispetto al Q3 delle qualifiche) dapprima con la Soft, poi con la SuperSoft e infine simulazione del passo gara.

Concentrandoci sulla simulazione di qualifica si può notare innanzitutto come nella giornata odierna tra Soft e SuperSoft ci sia una differenza di ben 1.3 secondi che toglierebbe (se rimane questo il gap tra le due mescole) molto probabilmente la possibilità di passare il taglio del Q2 con la gomma "gialla" anche per Ferrari e Mercedes. Pensate che Pirelli si aspettava un gap tra le due mescole che poteva oscillare tra i 7 e gli 8 decimi. 

Analizzando i tempi sopra riportati c'è da mettere subito in evidenza le qualità della Ferrari di far funzionare subito il compound SuperSoft con ottimi risultati. Da notare che Raikkonen ha fatto segnare il suo miglior tempo al secondo tentativo cronometrato completo mentre Hamilton al terzo ma con i primi due tentativi abortiti nel primo e nel secondo settore. Una Ferrari quindi piuttosto ben bilanciata per quanto riguarda l'assetto da Pole Position, leggermente meno la Mercedes che comunque con Hamilton poteva essere sicuramente più veloce di quanto mostrato.

Per ora Mercedes e Ferrari si sono divisi i settori della pista con la vettura tedesca più veloce nel primo settore (Hamilton l'unico sotto i 29 secondi, Ferrari a 2 decimi), quello che presenta tanto dritto e una frenata molto difficile (curva 1). Ferrari è invece risultata molto più veloce nel secondo settore (Mercedes a 2 decimi), quello più guidato, mentre le W08 e la SF70H si sono equivalse nell'ultimo settore. 

Sicuramente impressionante RedBull con Ricciardo e soprattutto Renault con Hulkenberg, a soli 5 decimi da Vettel, che ha fatto segnare un tempo mostruoso se si considera il livello del Team ufficiale francese.

PROVE LIBERE 2: nella simulazione di gara meglio Mercedes ma...
Nella parte finale delle seconde prove libere come di consueto i vari Team hanno imbarcato molto carburante per simulare le varie parti di gara. E qui Mercedes ha mostrato un passo leggermente migliore rispetto ad una Ferrari che soprattutto con Vettel non è riuscita a brillare come si pensava (in parte colpa anche del traffico). 

Il pilota tedesco si è lamentato a fine sessione di una vettura non cosi performante sui long run anche se è sembrato piuttosto tranquillo. Servirà come sempre analizzare i dati della giornata odierna ed apportare le giuste modifiche per rendere la SF70H molto competitiva anche in gara. 

Per quanto riguarda Mercedes i dati di oggi mostrano una W08 sicuramente non troppo in difficoltà sulle gomme anche se il consumo gomme e la temperatura, a quanto raccolto, non sono ancora quelli che si aspettavano gli ingegneri del Team anglo tedesco.


La prima parte di gara è stata simulata da tutti i principali piloti con le gomme supersoft che saranno quelle che, con molta probabilità, che verranno utilizzata durante il Q2 delle qualifiche. L'unica scuderia che ha differenziato il lavoro è stata la Ferrari che ha girato con le gomme supersoft con la vettura di Raikkonen e con le soft con Vettel. La Rossa sembra aver cambiato il programma di lavoro in quanto, in questo inizio di mondiale e nelle ultime gare della passata stagione, ha sempre differenziato gli pneumatici tra i due piloti durante la simulazione gara.

Tra i piloti che hanno utilizzato la gomma "rossa" il pilota che è sembrato avere il miglior passo è stato Hamilton anche se, a differenza di Raikkonen, non è mai riuscito a scendere sotto il muro dell'1:36.  Il pilota inglese, nonostante un tempo di "attacco" non troppo buono ha fatto un long run piuttosto costante girando molto spesso in 1:36basso.

Molto positivo il long run di Ricciardo che ha avuto un passo di circa 2 decimi superiore rispetto ad Hamilton. La Red Bull del pilota australiano è partita molto forte nello stint girando addirittura in 1:35,7 ma, dopo 3 giri sul piede del 1:36, i tempi si sono assestati intorno al 1:37 a dimostrazione che il degrado sugli pneumatici accusato dal team di Milton Keynes sembra essere superiore rispetto a Mercedes e Ferrari. Infatti, tra i long run analizzati, quello di Ricciardo è lo stint con meno giri percorsi in quanto è passato alle gomme soft dopo 8 giri.

Raikkonen, nel suo primo run, ha girato con un passo gara similare a quello di Ricciardo anche se i giri del pilota finlandese sono stati 12 contro gli 8 del pilota della Red Bull. La Ferrari si è dimostrata molto competitiva all'inizio della simulazione gara ma poi, giro dopo giro, è sembrata perdere prestazione. I tempi del finlandese sono stati piuttosto altalenanti anche per colpa del traffico.
Tra i piloti che hanno utilizzato le gomme supersoft, il pilota con il passo meno competitivo, è stato Bottas che, sul ritmo, ha accusato un gap di 7 decimi nei confronti di Hamilton. Bottas è il pilota che ha effettuato lo stint più lungo con le supersoft, infatti, è andato in crisi negli ultimi giri quando i propri tempi si sono avvicinati intorno al 1:38.
La pista, sicuramente, nella gara di domenica sarà in condizioni migliori, ma vedendo il degrado delle gomme, è facile aspettarsi un primo pit stop molto anticipato da parte dei piloti che partiranno con il compound più morbido portato in pista dalla Pirelli.

Vettel, con gomme soft, ha girato con un passo similare a quello del compagno di squadra. Il pilota tedesco è sembrato avere qualche problema di setup e per questo il ritmo che è riuscito a tenere in questa simulazione non è stato quello che si aspettavano gli ingegneri. Il tempo di attacco, inferiore al 1:36 è stato piuttosto positivo ma è mancata la costanza di rendimento anche per colpa del traffico incontrato durante la sua simulazione.


Con gomme soft gli unici piloti ad effettuare uno stint superiore ai 5 giri sono stati Hamilton e Ricciardo. Anche con questa tipologia di gomme, la Mercedes di Hamilton è sembrata essere piuttosto completiva portando il vantaggio sulla Red Bull intorno ai 7 decimi al giro.
Per quanto riguarda la Ferrari bisogna segnalare che, Raikkonen, nei due giri cronometrati degnoIdi essere analizzati ha realizzato due ottimi tempi, entrambi sotto il muro del 1:36. Il pilota finlandese ha anche realizzato il miglior crono con gomme gialle in 1:35,49.

Se analizziamo il passo, quello di Raikkonen, è senza dubbio il migliore ma i giri percorsi sono stati troppo pochi. Comunque, se confrontiamo i tempi di Raikkonen e Bottas, la Ferrari del pilota finlandese è sembrata essere più competitiva rispetto alla W08 del connazionale.

Riepilogo passi gara

di@spontonc e @SmilexTech

GP BAHRAIN: ecco il diffusore portato in Cina da Red Bull

Durante lo scorso Gran Premio della Cina il Team Red Bull aveva introdotto, su entrambe le RB13 un'evoluzione del proprio diffusore. 

Come potete osservare dal confronto in basso è stata modificata la deriva più esterna che, in precedenza, era formata da un solo elemento mentre nella nuova versione è stata sdoppiata ed è pure stata modificata nella forma. 

Inoltre è stato accorciato uno dei due gurney flap che nella precedente versione si estendeva lungo tutta la lunghezza della parta alta dell'estrattore mentre ora termina in prossimità della soffiatura presente sull'ultima deriva verticale. 

Con queste modifiche gli aerodinamici della Red Bull stanno cercando di energizzare il flusso in una zona nevralgica del diffusore. Vogliamo ricordare che una delle problematiche che si riscontrano su vetture che utilizzano un assetto rake spinto al posteriore è che un distacco eccessivo del fondo dal suolo comporta una perdita di effetto suolo. Di conseguenza si ha un flusso d’aria più lento, minor depressione e ci può essere l’entrata di flussi laterali dall'esterno, deleteri per la generazione corretta di carico aerodinamico. 

Tutto questo per dire che Newey sta cercando carico al posteriore sulla sua RB13, uno dei grossi difetti della nuova vettura progettata dall'ottimo tecnico inglese.

CHINESE GP: race analysis

Written by @spontonc e @SmilexTech - Translated by Federico Marchi

Hamilton-Mercedes 1 vs Vettel-Ferrari 1. In a football context this would be the result after two intriguing Grand Prix of a season that seems to promise a great show mainly thanks to a competitive Ferrari. A Chinese GP that turned out to be very interesting without however giving us the pleasure to watch the duel between Lewis Hamilton and Sebastian Vettel that many fans wished to see on a track, the Chinese one, that is very undervalued by many experts.

The final result is partially untruthful: Lewis Hamilton in fact, has obtained a too easy win for what we saw during the race; we say this because no one has been able to put under pressure the triple world champion (even if Sebastain Vettel proved once again to have a great feeling with his SF70H).

CHINESE GP: correct decision the one of not sanctioning Vettel for his position on the grid
The first fact we want to analyze is the positioning on the starting grid of Sebastian Vettel. For those who did not watch the race, the German driver positioned his car slightly to the left, with two wheels completely outside the grid slot.

Vettel made this smart choice to start in an area of the track that was less wet. Before the warm up lap we clearly noticed that the Ferrari’s driver, together with the engineer Adami, checked carefully the asphalt. The decision was taken together with Adami and the sporting director of Ferrari (Diego Ioverno) that knows perfectly the rules imposed by FIA. Vettel’s action was then put under investigation after some laps, without however leading to further actions. There is also a precedent, that of Daniel Ricciardo in Japanese GP of 2016. Even in that case, there were no sanctions since it does not yet exist a rule that bans the positioning beyond the grid slot. The race direction has however asked Vettel to avoid such a behavior in the future. Also Cristian Horner, RedBull’s Team Principal, asked FIA to go more in depth. This will probably result in a technical note that is going to be issued in the next weeks, aimed at clarifying what happened in this situation.

CHINESE GP: only Sainz risked the SuperSofts, a gamble that in the end paid off!
Every driver but Sainz decided to start the race on Intermediate tyres. Hamilton and other fellow drivers, during the installation laps tried the slick tyres realizing that for those of them fighting for the win the risk was perhaps too big. For the drivers that were starting in the back positions, as for instance Sainz, instead the choice could have paid off using extra care during the earliest laps in particular in the 1st sector and in the braking point after the long straight (where Lewis Hamilton, during one of the installation laps, made the mistake that probably persuaded him to start with wet tyres).

The crash of Stroll in the first lap, rear-ended by Perez, forced Charlie Whiting to deploy for the first time this season the Virtual Safety Car. Ferrari’s box, in our opinion very intelligently, opted thus for an early pit stop on the car of Vettel to install Soft tyres. This move could have turned out to be decisive in the evolution of the race if Giovinazzi would not have crashed in the main straight during the 3rd lap. This accident obliged the Race Director to deploy the Safety Car and to make the cars go through the Fast Lane. The undercut of Ferrari on Lewis Hamilton had some downsides, among which the chance that a driver using slick tyres crashed (which in fact happened). In general, taking the Pole Position allows also to manage this kind of situations in the best way possible and to avoid aggressive strategies.  

Ferrari’s move became so, within one lap, an unlucky failure. Looking at the times, during lap 3 the gap of Hamilton on Vettel was slightly below 18 seconds; this gap was not sufficient to pit and maintain the lead of the race. To be precise, even without the Safety Car Mercedes were sure that in the following laps, Vettel on Soft with respect to Hamilton on Intermediate, on a partially wet track, would have lose some seconds per lap so to allow an easy pit stop for the German team. However, we do not have the counter check of this. Luckily, and this is important to point out, during the SC Vettel gained one position thanks to a huge error of Bottas. The Finn driver had an about-turn while he was trying to warm up his new tyres. This turned out to be fundamental for Vettel, since overtaking on track a Mercedes W08 would have been quite tough.  

After the SC, Hamilton, having a completely clear track ahead of him, has been able to impose his own pace while Vettel, although quicker than the drivers ahead, has been forced to slow down

From the graph below it is possible to notice the time lost by the German driver on the race leader. He in fact, from lap 10 to lap 20 (when he overtook Raikkonen), lost on average about 0.5 seconds per lap on Hamilton

Once he passed Ricciardo (lap 22) from lap 23 to lap 27 the pace of Vettel has been very similar to the one of Hamilton. In this part of the race the gap between the two drivers increased by only 1 tenth.

Gap that started again to grow when, Hamilton, getting closer to his second pit stop, pushed hard.  Thing that Vettel has not been able to do, due to a greater decline of tyres on his SF70H, probably because of the laps behind his teammate. 

On the graph below, it is possible to see the tendency lines of Vettel and Hamilton in their first stint of the race. The one of Hamilton tends to the bottom; in fact, the English driver, in the laps before the pit stop, recorded his best times. The one of Vettel, instead, tends to the top and proves that his tyres were completely “used up” even because, as already said above, he always raced stuck in the traffic.

CHINESE GP: in the 1st stint a good performance by Hamilton, and a bad one by Ricciardo on a RB13 set for a dry race
In the next graph we present the average pace of the six Top Drivers: very good the pace of Hamilton, favored by being the race leader and so by racing with a clear track, while quite disappointing performance by Daniel Ricciardo that, unlike other drivers, had set his car for a completely dry race (Ferrari and Mercedes opted for a mixed setup for both drivers). The Australian driver suffered of understeer in the first part of race, improving instead in the second part thanks to a change in the front wing made during the 2nd pit stop.

In the end, we definitely have to focus our attention on the discussion about the so wanted (from Ferrari’s fans) Team Order in the moment in which Sebastian Vettel was stuck behind Kimi Raikkonen. In hindsight, it was for sure better to ask the Finn driver to step aside, but we cannot criticize the Italian team that in our opinion (since it is only the second race) took a correct decision demonstrating the important role played by Kimi Raikkonen inside the Team.

And certainly we can say that if Vettel was really quicker, he should have tried the overtake as did by Max Verstappen on Kimi and Ricciardo. Are we sure that at the beginning of the stint Vettel was really quicker than his teammate? Or only after some laps, when the car became lighter and the tyres reached an optimal grip, the pace of the German driver started to be competitive (at the level of Hamilton) allowing him to pass Raikkonen and then Ricciardo with an amazing overtake?

CHINESE GP: in the 2nd stint great performance by Vettel. Hamilton was controlling the race
In the 2nd part of the race, the pace of Vettel with clear track like Lewis Hamilton, has been the best. This should not have to mislead us and think that Vettel was quicker than Hamilton since the leader normally has only to control the race matching the lap times of those who follow. It is the same as saying that in Australia, Mercedes were quicker than Ferrari because Bottas has been the fastest driver in the 2nd part of the race.

With clear track and a light car, the decline of the tyres on the SF70H was similar to the one of the W08 and this is for sure a great signal. On this track the W08 has been “helped” by the cold temperatures but also by the changes on the flat bottom (click here for more details), showing less troubles in the management of tyres and consequently on the race pace with respect to what we noticed in Australia.

Talking about Red Bull, and ending the analysis of the second seasonal race, the Team from Milton Keynes scored two good results, for sure the most at which Ricciardo and Verstappen could aspire. The Dutch driver chose a “wet setup” that caused him some difficulties in the last part of the race where the understeer, due to tyres outside their ideal window of functioning, forced him to slow down.

The RB13 revealed to be more competitive in the first part of the race where the car was made heavier by the great quantity of fuel. In this phase the RB13 managed to exploit the SuperSoft tyres in their proper window of functioning. It is mainly this factor that obliged RedBull to choose this type of tyres, Low Working Range and more similar to 2016 compounds, on both cars. They were in fact afraid of the possibility of not properly exploiting the Soft tyres, typically a High Working Range compound.

Now teams move to Bahrain where they will find different weather conditions, even if it has to be considered that the race starts at 6 P.M. local hour, when the sun is already set below the horizon. They do not have to expect a boiling asphalt as in Malaysia (for instance) but rather similar conditions (during Quali and race) to those already encountered in Melbourne. Will it be sufficient to undermine Mercedes’ performance and enhance the easiness in the management of tyres of the SF70H? Let’s wait few days to have the answer; in the meanwhile, you can read our usual preview of the Bahrain GP.

GP CINA: analisis de la carrera

Articolo di @spontonc e di @smilextech - Traduzione di Alessandra Migale (@Aycienta_44)

Hamilton y Mercedes 1, Vettel y Ferrari 1. Hablando en terminos de futbol esto es lo que pasó después los primeros dos gran premios muy interesantes de una temporada que parece promitir grande espectacolo gracias a una Ferrari que ha impresionado más allá de las expectativas. Un gran premio de china más que interesante aunque no nos haya regalado en la pista la lucha que todos los aficionados les gustaría veer o sea la entre Lewis Hamilton y Sebastian Vettel, sobre una pista chino, que es demasiada subestimada.

El resultado final es por cierto en parte mentiroso con un Lewis Hamilton que tuve una victoria muy fácil por lo que se ha visto en parte de la carrera; dijimos esto porqué ningun piloto ha logrado poner presion al tres veces campeón del mundo, uno sobre todos Sebastian Vettel que ha dado dimostración, aun en este fin de semana, de encuentrarse muy bien con su SF70H. Pero desafortunadamente las cosas en casa Ferrari no han ido como esperaban, por causas que analizaremos dentro de poco. 

GP CHINA: correcto no sancionar la posición de partencia de Sebastian Vettel
La primera cosa que queremos analizar es la posición en la parrilla de la Ferrari de Sebastian Vettel. Por los que no hayan visto la carrera, el piloto alemán no se ha posicionado correctamente en su casilla de salida pero el coche era desplazado hacia la izquierda con dos ruedas completamente exterior a su propia casilla.

Vettel cumplió esa elección, muy inteligente, para partir en una zona en la cual el asfalto tenía menor humedad. Antes de la vuelta de formación se ha visto claramente que el piloto aleman de la Ferrari, juntos a su ingeniero de pista Adami, había discutido y controlado el asfalto con mucha atención. La decisión fue tomada juntos a su ingeniero y también al director deportivo de la roja, el italiano Diego Ioverno, que, por el registro que ocupa, conoce a la perfección el reglamento deportivl. Una maniobra que, despues pocas vueltas de carrero ha sido puesta bajo encuesta por los comisarios, resultada despues algunos minutos regular. Hay un precedente, lo de Dani Ricciardo en el gran premio de Japón 2016. Él no tuve sanción porque no existe una regla exacta sobre el reglamiento deportivo que no permite un posicionamento más allá de la anchura de la casilla de salida. Al final de carrera la direccion gara pidió todavia a Vettel de mantenerse en las proximas salidas al interior de su propria casilla de salida. Y también Chris Horner , Team Principal de Redbull pide detalles a la FIA que con muchas probabilidades estrenará en las proximas semanas una nota tecnica que irá a hacer claridad sobre lo que pasó en la parrilla de salida.

GP CINA: solo Sainz ha aclarado la SuperSoft, un riesgo que pagó!
Todos los pilotos, a excepción de Sainz, han decidido partir con gomas intermedias. Hamilton y otros pilotos , durante las vueltas de formacion probó con inteligencia los neumaticos secos pero dandose cuenta muy pronto que , para los Top Driver, no valia la pena. Para los pilotos que partian desde posiciones más atrasadas en la parrilla, como Sainz, en cambio la elección podía pagar aunque sabía que tenía que recorrer las primeras vueltas con mucha atención en parte del primero sector y en parte de lo ultimo, sobre todo en la insidiosa despegada al final del rectilineo más largo del mundial. Precisamente donde Lewis Hamilton durante unas de las vueltas de formacion comitió el error que les quitó definitivamente de la cabeza la idea de poder salir con neumaticos secos.

La salida a la primera vuelta de Stroll, taponado por Perez, obligó a Charlie Whiting a exponer el regimen de Virtual Safety Car. La pared Ferrari, según nosotros inteligentemente, os han aprovechado, llamando muy pronto a los box Vettel para montar las gomas slick “amarillas”, pues de mezcla soft. Una jugada que podía revelarse aún decisiva sobre la marcha de la carrera pero que, de otro modo, ha sido hecha vano muy pronto a la vuelta 3, cuando Giovinazzi se estrelló en el rectilineo principal. Accidente que obligó el director de carrera a hacer salir la safety car y, por causa de los detritos presentes en el rectilineo, obligaron todos los pilotos a transitar por los box. El intento de Ferrari de undercut con respecto de Hamilton, jugada inteligente, pude claramente exponer el Team italiano a malas suertes si algunos pilotos con neumaticos secos fue ido a pared, lo que pues pasó. La importancia de hacer la Pole Position, transitando aun en primera posición a la primera curva, permite de gestionar en la manera mejor aún estas situaciones, o mejor, permite de tomas decisiones menos agresivas.

La jugada Ferrari se ha por lo tanto, transformada, en una sola vuelta , de jugada posiblemente ganadora a jugada desafortunada y seguramente perdiente. Numeros a la mano, a la vuelta 3 la ventaja de Hamilton sobre Sebastian Vettel era poco inferior a los 18 segundos que no era un margen suficiente para conseguir a “pittar” y volver a entrar delante del alemán. Por precisión, Mercedes era todavia cierta que en los siguientes dos/tres vueltas, Vettel con soft resoecto a Hamilton con intermedie, en una pista aun parcialmente con humedas en algunas zonas, habría perdido otros segundos importantes tal de permitir al team alemán de hacer el Pit Stop en serenidad. No tenemos la controprueba de esto a causa de la Safety Car, Vettel se ha encuentrado no solo detràs a las dos Mercedes (gomas soft) pero aun detràs a las Redbull (gomas supersoft) más allá de su compañero de equipo con su mismo compound (soft). Por suerte, y eso es fundamental subrayarlo, durante el regimen de SC el piloto aleman logró recuperar una posicion gracias a un error de Bottas, ido en trompo mientras intentaba de llevar en temperatura las gomas. Una posición que se revelará fundamental ya que para Vettel haría sido muy dificil lograr a superar en pista una Mercedes W08 bastante veloz, sea cronometricamente sea hablando en terminos de velocidad, la del piloto finlandés. 

Despues la nueva salida, Hamilton, pudendo girar con pista muy libre, logró a imponer su proprio paso mientras Vettel, auque más veloz de los tres pilotos que lo precedian, tuve adecuarse al ritmo de carrera de ellos.

Del grafico en bajo es posible observar el tiempo perdido del piloto aleman sobre el leader de la carrera que, desde la vuelta 10 hasta la vuelta 20 ( adelantamiento sobre Raikkonen), ha perdido mediamente casi 0.5 segundos a la vuelta de Hamilton. 

Una vez que se liberé de Ricciardo ( vuelta 22) desde la vuelta 23 hasta la vuelta 27 el paso de Vettel ha sido muy simil a lo de Hamilton. En esta fase de carrera la despegadura entre los dos ha subido de 1 solo decimo. 

Despegadura que ha vuelto a crecer desde la vuelta 29 cuando, Hamilton, acercandose a su proprio Pit stop, ha empezado a empujar muy fuerte cosa que no ha conseguido hacer Vettel a causa de un deterioro mayor de los neumaticos de la propria SF70H, causado muy probablemente de las tantas vueltas hechas detràs de su compañero de equipo. 

Deterioro que se puede observar tambien del grafico en bajo, analizando las lineas de tendencia de los tiempos realizados por Hamilton y Vettel en el primero stint de carrera. Las lineas de tendencia de Hamilton tende hacia el bajo, en realidad, el piloto inglés, en las vueltas antes de lo stop, realizó sus proprio mejores cotejo cronometrico. Lo de Vettel, es tendente hacia arriba y demostra que los neumaticos de la roja eran completamente “estrujados” aun porque el alemán, por diferencia del inglés, rodó siempre en el trafico.

GP CINA: En el primero run bien Hamilton, mal Ricciardo con una RedBull RB13 con una alineación de seco
En el proximo grafico podeís mirar los pasos medios de los principales seis Top Driver: hay que relevar el excelente paso de Hamilton, favorecido por cierto de la primera posición y de la consecuente posibilidad de rodar con pista libre, y el ritmo bastante desastroso de Daniel Ricciardo, que a diferencia de los otros pilotos, había alineado su coche para una carrera completamente seca ( Ferrari y Mercedes también con alineaciones “mezcladas” con ambos los pilotos). El piloto australiano sufrió enormemente subviraje en la primera carrera, mejorando en la segunda gracias a una modifica en la ala anterior hecha en el segundo PitStop. 

Cierrando el discurso relativo al primero stint, hay seguramente que fijarse un rato sobre el asunto Team Order o no del Team Ferrari en el momento que Sebastian Vettel no conseguió adelantar Kimi Raikkonen. Pude estar como no pude estar. A posterior , habría sido mejor pedir al piloto finlandés de quitarse, pero no nos parece correcto criticar al team italiano que a la segunda carrera, en nuestra opinión, tomó la elección correcta mostrando la importancia en el Team de lo último campeón del mundo Ferrari

Hay que, además, añadir que si Vettel tenía realmente más con tanque lleno, tuve que intentar el ataque como hice Max Verstappen, antes con Raikkonen y luego con su proprio compañero de equipo. ¿ Somos tan ciertos que al inicio de lo stint Sebastian Vettel hubiera tenido en serio un ritmo más rapido que Kimi Raikkonen? ¿ O solo después algunas vueltas, cuando el tanque empezó a vacíarse y las gomas alcanzaron un excelente nivel de aderencia, el ritmo del piloto alemán se puse muy competitivo ( a nivel de lo de Hamilton) permitiendole de pasar Raikkonen y luego Ricciardo con un adelantamiento super?

GP CHINA: en el segundo stint un Vettel muy grande pero Hamilton controlaba la carrera 
En el segundo stint de carrera, el ritmo de Vettel a pista libre así como Lewis Hamilton, fue el mejor que todos. Eso no nos debe engañar y establecer que Vettel fue más rapido que Hamilton en cuanto quién está por delante con algunos segundos de ventaja tiene solo que controlar su carrera forocopiando los tiempos de quién lo está persiguiendo. Es como decir que la Mercedes era más performante que Ferrari en Australia porqué Bottas fue el piloto más veloz en la pista en la segunda parte de carrera con Soft a Melbourne. 

Con pista libre y con menos gasolina en el coche, el deterioro de las gomas de la SF70H fue similar a lo de la Mercedes W08 y eso es seguramente un excelente señal. En ese trazado la W08 fue “ayudata” por las bajas temperaturas pero también por las intervenciones realizadas sobre el fondo “plano” (Haz click aquí para leer en detalle) demostrandose muy menos en dificultad en la gestión de los neumaticos y pues sobre el ritmo carrera respecto a lo que se había visto en Australia.

Hablando de RedBull, y terminando la analisis de este segunda cita estacioal, el team de Milton Keynes llevaron a casa dos excelentes resultados, seguramente el maximo a lo que pude aspirar Ricciardo y sobretodo Verstappen. El piloto olandes elegió una alineación de mojado que lo puse en dificultad en la ultima parte de carrera donde el subviraje, causado por neumaticos fuera de la “ventana” correcta de temperatura, les hice levantar el ritmo. 

La RB13 se ha demostrado más competitiva en las primeras fases de la carrera cuando el coche viajaba con el maximo cuantitativo de carburante. En esta fase la RB13 consiguió a explotar en la correcta ventana de funcionamento los neumaticos Super Soft. Es proprio la ventana de utiluzo de las gomas que han hecho elegir las gomas SuperSoft, Low Working Ramge y más simil a las mezclas 2016, en ambos los coches en cuanto temían de no conseguir a llevar en la correcta ventana de funcionamento la Soft, mezcla High Working Range. 

Ahora nos trasladamos en Bahrain donde por cierto los Team encuentrarán condiciones más calientes respecto a la fria China, aunque si hay que considerar el hechi que se correrá a las 18 horas locale, cuando el sol es ya bastante bajo al horizonte. No hay que esperarse una temperatura del asfalto muy caliente como en Malesia (por ejemplo) sino condiciones simil ( en las calificaciones y en la carrera) a las que los team ya encuentraron en Australia ¿ Será suficiente para poner otra vez en dificultad Mercedes y exaltar la facilidad de gestión de los neumaticos de la Ferrari SF70H o el team alemán demostrará de haber aprendido de los “errores” cometidos en el reino de los canguros? Aún alcunos dias y tendremos las respuestas que queremos; mientras tanto podeis gustaros la nuestra anteprima.
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